top of page

‘Reality’ onthult de hypocrisie van Trumps Amerika

Bijgewerkt op: 24 aug. 2023

Sydney Sweeney speelt klokkenluidster Reality Winner in het hyperrealistische regiedebuut van Tina Satter. Reality is een brandend actueel docudrama over een jonge vrouw die een inschattingsfout maakt met grote gevolgen.


Sydney Sweeney speelt klokkenluidster Reality Winner in het hyperrealistische regiedebuut van Tina Satter
Sydney Sweeney speelt klokkenluidster Reality Winner in het hyperrealistische regiedebuut van Tina Satter

Reality Winner (Sydney Sweeney) heeft een saaie bureaujob. Dat vindt ze zelf ook. Ze vertaalt teksten uit het Dari en het Farsi, varianten van het Perzisch, voor het National Security Agency, terwijl ze eigenlijk Pasjtoe verkiest, eveneens een Perzisch dialect. Bovendien hangen de muren van het kantoor vol schermen die de hele dag door het Trumplievende Fox News spelen. Zo wordt ze dagelijks geconfronteerd met een Amerika waar ze een intense minachting voor koestert.


Op 3 juni 2017 wordt Reality aan haar woning in Augusta, Georgia opgewacht door twee FBI- agenten. Al snel draven ook donkere, geblindeerde wagens aan met nog meer mannen in pakken. Wat volgt is een gesprek. Terwijl Reality’s huis wordt doorzocht, wordt ze ondervraagd door de knullige inspecteur Garrick (Josh Hamilton) en zijn gespierde assistent Taylor (Marchánt Davis).


De gemiddelde kijker over de plas weet nu al waar het over gaat. De jonge Amerikaanse was verantwoordelijk voor het lekken van geheime documenten waarin sprake was van Russische inmenging tijdens de verkiezingen. Een gevangenisstraf van vijf jaar werd haar deel. Aan onze kant van de oceaan sprak men destijds voornamelijk over de Russische bemoeienissen. In de VS, met Fox News uiteraard op kop, ging de naam Reality Winner minstens even vaak over de tongen.



De FBI-tapes


Regisseur Tina Satter herwerkte voor de film het scenario van haar toneelstuk Is this a room, dat woord voor woord de audio-opnames volgt die inspecteur Garrick die dag maakte. Satter onderbreekt de dialogen uit de film met de echte FBI-tapes en foto’s die toen gemaakt zijn. Alles wat Sydney Sweeney zegt, heeft Reality Winner ook gezegd. Hetzelfde geldt voor de agenten.


Alles wat Sydney Sweeney zegt, heeft Reality Winner ook in realiteit gezegd. Hetzelfde geldt voor de agenten.

Alles bij elkaar duurde de ondervraging net geen twee uur. In Reality’s typisch Amerikaanse voortuin gaat het er nog gemoedelijk aan toe. Garrick doet alles om haar gerust te stellen. Met maagrimpelende grapjes en een verhaal over hoe hij zijn hand brak tijdens het crossfitten probeert hij krampachtig sympathie op te wekken. Alles wat hij uitstraalt staat lijnrecht tegenover het beeld dat je van een FBI-agent hebt. En zijn gestotter en sullige ruitjeshemd maken het niet beter. ‘Wat een loser’, zie je haar bijna denken.


Pas wanneer het gesprek naar binnen verhuist en evolueert in een officiële ondervraging, schemert zijn professionele kant door. De knulligheid blijft, maar als een roofdier drijft hij Reality steeds verder in het nauw. Dankzij die dualiteit die Josh Hamilton in zijn personage weet te leggen, is de film niet het saaie praatstuk dat hij anders dreigde te worden.


Diezelfde gelaagdheid zit ook in het spel van Sydney Sweeney, zij het subtieler. Aan de oppervlakte blijft ze rustig, maar je voelt de onderhuidse angst en onzekerheid steeds groter worden. De it-girl uit series Euphoria en The white lotus is haast onherkenbaar als de uitgebluste twintiger die Reality toen al was.


De ondervraging van Reality Winner begon al in de voortuin, dezelfde dag belandde ze achter tralies.
De ondervraging van Reality Winner begon al in de voortuin, dezelfde dag belandde ze achter tralies.

No Snowden


Diezelfde 3 juni 2017 zat Reality Winner al achter tralies. Een naïef meisje dat haar land de verkeerde kant zag opgaan en dacht dat ze meer goeds dan kwaads deed. “I’m no Snowden”, blijft ze herhalen. De straf die haar werd opgelegd, werd gezien als een voorbeeld. Ondertussen fladdert de president die toen de plak zwaaide van de ene rechtszaak naar de andere. Veroordeeld voor seksueel misbruik en beschuldigd van afpersing en verkiezingsfraude. En ondertussen bereidt hij zijn campagne voor 2024 voor.


Of Tina Satter blij is met die toevallige samenloop, is nog maar de vraag. Het maakt haar film wel brandend actueel en des te confronterender. Tweeënhalf jaar na Trump hebben de VS nog steeds nood aan films als deze. Dat is de treurige realiteit.



'Reality' is sinds 16 augustus 2023 in de Belgische zalen te zien. In Nederland komt de film op 2 november 2023 uit.

 

Genoten van dit artikel? Neem een jaarabonnement op Humbug en ontvang elk kwartaal een oogstrelend magazine in je bus. Zo maak je meteen ook onafhankelijke filmjournalistiek mogelijk. Schrijf je hier in op onze wekelijkse nieuwsbrief.


Kommentare


bottom of page